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CHOLITO - Simeone: "Spalletti è un maestro di vita, vorrei essere come lui un giorno, quando mi ha chiamato il Napoli non ho pensato ad altro, su Osimhen e Kvara..."
02.06.2023 09:15 di Napoli Magazine

NAPOLI - Giovanni Simeone, attaccante del Napoli, ha rilasciato un'intervista ad As, giornale spagnolo:

 

Giovanni, sei campione italiano.

 

"Ogni giorno realizzo qualcosa di nuovo che mi insegna quanto è stato bello tutto. L'altro giorno, per esempio, sono stato a Sorrento e c'era una strada con decine di striscioni che mostravano i risultati di tutte le nostre partite...".

 

La storia con il Napoli è iniziata nel 2018, ma dall'altra parte: la sua tripletta con la Fiorentina ha messo fine al suo sogno scudetto.

 

"Segnare tre gol contro una squadra così grande è stato speciale. Ovviamente quando sono arrivato qui tutti me lo ricordavano e lo fanno ancora. Ora aggiungono: 'sei perdonato'".

 

Suo padre ha detto che non aveva bisogno di essere convinto per accettare gli azzurri.

 

"Mi hanno cercato diverse squadre importanti, ma appena è uscito il Napoli non ho pensato ad altro. Mi spiegarono che era un'operazione difficile, ma non mi importava".

 

Com'è stato l'impatto con la città?

 

"Ho notato la differenza delle persone rispetto al nord. Qui ti accolgono con amore fin da subito e questo mi ha aiutato molto, siamo molto simili. Inoltre, essendo il primo argentino da tanto tempo, mi hanno sempre dimostrato un affetto speciale. Volevo far parte della città e non ci è voluto molto per farmi sentire così".

 

Lo abbiamo visto festeggiare da solo, a casa sua, con una bandiera...

 

"Questo è stato divertente. Il giorno dopo essere diventati campioni, eravamo a casa e mia moglie ha detto: "Festeggiamo ancora un po'?" Ovviamente... prendo una bandiera, esco da solo sul terrazzo e la gente dall'altra parte della strada inizia a festeggiare con me".

 

È arrivato dopo aver segnato 17 gol al Verona, e ha fatto capire che non poteva essere titolare in azzurro.

 

"Il direttore è stato bravissimo, mi ha chiarito tutto. Mi ha detto che se fosse venuto ci sarebbe voluta molta pazienza. Sapevo cosa mi aspettava, sono arrivato qui felicissimo e convinto che avrei avuto le mie possibilità, preparando ogni partita come se dovessi iniziare. Li ho vissuti tutti così e non mi interessava chi giocava o segnava gol, li festeggiavo tutti come se fossero miei".

 

Cosa ti ha colpito di Osimhen?

 

"Sembra che non sia sempre presente, ma ogni volta che gli arriva la palla si inventa qualcosa. È spontaneo, non prepara i movimenti, vengono fuori dal nulla e questo rende la vita molto difficile ai difensori. Sa trovare spazio e calciare con grande disinvoltura".

 

Si aspettava un Kvara così decisivo?

 

"Quello che colpisce è il suo modo di voler affrontare sempre il difensore. Non ha nient'altro per la testa, anche se qualcosa va storto, torna indietro e lo fa di nuovo. Sapevo che aveva qualcosa, ma quando l'ho visto allo scoperto, ho capito che era una bestia. Come Victor".

 

Che squadra ha trovato?

 

"Ho capito che dovevo lavorare sodo e molto seriamente per poter dare qualcosa di diverso a un gruppo così bello. La prima cosa che ho pensato è che c'erano tanti giocatori che giocavano bene la palla, con una qualità enorme, ma pochi che attaccavano lo spazio. L'unico era Osimhen e, se non c'era, doveva provare a fare lo stesso, sforzandosi più che poteva. Era l'unico modo".

 

Immaginava di dominare così il campionato?

 

"So che è un cliché, ma prepariamo ogni partita come una finale. Non abbiamo pensato a cosa sarebbe successo dopo, finché non c'è stato un momento in cui ci siamo resi conto che saremmo comunque diventati campioni".

 

Quando?

 

"La vittoria contro la Roma a gennaio, quando ho segnato il gol. Mio padre me l'ha anche detto, mi ha mandato un messaggio di notte: "Questo sa di campione". Mi sono commosso, perché ha fatto lo stesso con l'Argentina quando hanno vinto gli ottavi di finale in Qatar".

 

Non potrebbe sfruttare meglio i suoi 751 minuti. Otto gol: uno ogni 93'...

 

"La cosa più difficile è mantenere la concentrazione senza avere continuità. È una cosa che mi ha fatto crescere molto".

 

La storia del suo tatuaggio e del gol con il Liverpool è già leggenda.

 

"La sera prima mia moglie mi ha parlato e io non volevo risponderle, ero nervoso. Ho fatto la mia meditazione, mio padre mi ha chiamato, sono andato a dormire e, non so perché, mi sono svegliato felice come un bambino: stavo per realizzare il mio sogno. Ho un video del pomeriggio prima della partita, tutti i compagni dormivano e io non potevo. Saltavo da un letto all'altro come un bambino, cantando la canzone di Maradona. Siamo arrivati allo stadio e il momento dell'inno Champions, con quel famoso grido, non lo dimenticherò mai in vita mia. Osimhen è infortunato, mi chiama il mister e io sono molto rilassato, molto convinto di fare gol. Non so perché... lo sapevo, l'avevo visto mille volte nella mia testa, ed è successo. La cosa più bella è stata vedere la gente il giorno dopo fermarmi per strada piangendo a metà, dicendomi 'ce l'hai fatta, ce l'hai fatta'. Non avrei mai immaginato che conoscessero così bene la mia storia e la sentissero come loro".

 

La Champions League è stata casa sua: ha segnato quattro gol nella fase a gironi.

 

"È magico, non ha niente a che fare con i campionati, è una competizione unica. Tutto è più bello: i giocatori, i campi, l'atmosfera... Mi diverto, mi riesce tutto meglio perché ogni minuto è un privilegio".

 

Milan, Cremonese e Roma: tre loro gol sono valsi tre vittorie fondamentali.

 

"Quello del Milan lo cerco, mi viene comodo indirizzarlo con la testa ed è stato bellissimo perchè sapevo che sarebbe stati ricordati. Ma quello della Roma, dicevamo, è stato il più importante. Ho lavorato molto con il vice allenatore per migliorarmi e segnare in quel modo mi ha fatto sentire come se stessi davvero migliorando".

 

L'unico neo è arrivato in Champions League, con il Milan.

 

"Era difficile accettare che non fossi lì, e che nemmeno Victor ci fosse. Ero convinto che la squadra potesse andare ancora oltre. È stato un duro colpo, ma subito dopo abbiamo battuto la Juve a Torino e abbiamo iniziato a giocarci lo scudetto... È stato più di un mese di feste, e manca ancora domenica. Fermarsi per godersi qualcosa che si sta realizzando nel calcio è difficile, ma vincere così presto ci ha permesso di pensare. In queste settimane ho ricordato il mio lavoro da bambino: non sono mai stato un super giocatore, dovevo guadagnarmi ogni passo che facevo".

 

Suo padre veniva a trovarlo in quei giorni.

 

"È difficile coincidere con mio padre e averlo al mio fianco in quel momento è stato incredibile. Amava tutto, non si aspettava un posto con tanta magia. Si è innamorato di Napoli… E della mozzarella. Ogni volta che andiamo lì, ci chiede di portargli cinque chili. Cinque!".

 

Ha dichiarato che preferiva non essere il suo allenatore. Pensa che sia cambiato?

 

"Parliamo sempre dell'unico modo perché ciò accada, un giorno, sarebbe che lui venisse in una squadra dove sono già io. Quindi sarebbe diverso, anche se ugualmente scomodo negli spogliatoi. I giocatori non sono sempre contenti del loro allenatore e ci sarebbero persone che vorrebbero ancora parlare male di mio padre con me".

 

Un video in cui festeggiava la notizia del gol dell'Atleti è diventato virale.

 

"Guardo tutte le partite, sono un grande fan. Sono passati tanti anni della mia vita, sono stato tante volte al Calderón… non ci ho mai giocato, ma mi sento parte della famiglia, è parte di me. Soffro perché sono un fan in più".

 

È qui da sette anni e ha segnato quasi 80 gol in Italia. Pensa che la Serie A stia crescendo?

 

"Ogni anno più persone vogliono venire a giocare qui. Le squadre sono competitive, qualsiasi grande può vincere il campionato. E poi si vive bene, si mangia bene, ogni città ha il suo fascino. In Italia c'è qualcosa di diverso".

 

In cosa si sente migliorato?

 

"Tecnicamente, molto. Al Napoli si fa tutto con la palla e sono migliorato molto nel gioco di squadra, che è al di sopra di ogni singolo. Lo sapevo già, ma qui l'ho vissuto".

 

La profezia del 1986 si è avverata: Argentina campione, Napoli anche.

 

"Ci pensavamo tutto il tempo. Anche quando abbiamo perso contro la Cremonese, abbiamo visto che l'unico anno in cui hanno raggiunto la semifinale di Coppa Italia è stato l'86/87. Ho riso molto con Di Lorenzo perché c'erano tante coincidenze, ma non volevamo sentirle. C'era qualcosa nell'aria. Prima di essere campioni a Udine, ci siamo riuniti nello stesso albergo dove Astori è morto cinque anni fa. Ero nella stessa stanza in cui l'ho visto l'ultima volta e ho sentito che era arrivato il momento di vincere".

 

Come ha vissuto il trionfo dell'Albiceleste in Qatar?

 

"L'ho seguito da qui e l'ho celebrato molto. La gente aveva bisogno di liberarsi di questa rabbia per voler essere campione, io mi commuovevo soprattutto, come a Napoli. L'Argentina è un paese incredibile e si meritava questa felicità".

 

Scaloni lo ha chiamato per la seconda volta consecutiva.

 

"E mi riempie di orgoglio. Ogni giorno che mi alleno lì è un privilegio. Darò il massimo, come sempre: voglio aiutare in ogni modo la squadra del mio Paese".

 

Anche Spalletti ha sempre parlato bene di lei. E ha già annunciato il suo addio.

 

"L'allenatore è un maestro di calcio e di vita. Ha parole che ti raggiungono, ti fanno venire voglia di continuare ad ascoltarlo. Ogni giorno abbiamo sessioni video di circa 40 minuti, mi piace ascoltarlo e imparare. Mi piacerebbe fare l'allenatore e mi piacerebbe essere come lui, avere la sua stessa passione. Condivido il suo modo di vedere il calcio ed è per questo che abbiamo fatto quello che abbiamo fatto, abbiamo seguito la sua linea. Ha detto che vuole riposare, stare con la famiglia e la sua decisione va rispettata. Lo amiamo, è stato meraviglioso lavorare con lui e gli auguriamo il meglio. Si merita tutto quello che gli sta accadendo".

 

Anche se il Napoli dovesse vincere altri 20 scudetti, rimarrà per sempre il primo campione dopo Maradona. E lei il primo argentino.

 

"Mi sto rendendo conto che vedere ogni immagine, murale o foto con i nostri volti in tutte le strade. Diego, il figlio di Maradona, mi ha scritto il giorno dopo il gol alla Roma. Disse: "Il mio vecchio ti ha mandato qui". Lì ho capito perché desideravo così tanto questa maglia".

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